【校场】美激光武器上舰,是领先全球还是面子工程?

据美国海军研究学会网站47日报道称,美国海军综合作战系统项目的负责官员透露,美国海军将在今年安装第45套舰载激光定向能武器,并开始对高能激光武器进行陆上测试,美国海军将继续对这两种定向能武器进行更为深入的研究,今年还将进行陆基激光武器的测试。

 

此次宣布继续推行的激光项目是隶属于NLFoS Navy Laser Family of Systems 海军激光家族系统)的“奥丁”(ODIN)项目。该系统最早在201911月就被安装到“杜邦”号驱逐舰(DeweyDDG-105)上,其全名为Optical Dazzling Interdictor Navy,也就是海军光学炫目拦截系统。顾名思义,该系统并不是硬杀伤系统,而是通过激光照射干扰无人机的光学设备或者对有人机飞行员进行照射,产生炫目的效果。

 

美军官员在这次报告中表示,目前ODIN系统已经在3艘伯克级驱逐舰上安装,除了今年即将进行的第45套外,还会在未来三年内再装备三艘,以实现共计8艘的装备量,来更好的测试、培训相关操作人员和演练战法。装备如此之快离不开其研发的迅速,该系统研发从批准到安装第一台仅花费了两年半的时间。首次部署于杜威号则是出于该舰长期位于西海岸的圣迭戈海军基地。此外该舰长期作为美军的武器测试舰,也更凸显了该项目现阶段还是一款试验设备。

 

美军重视这款没有硬杀伤的激光炫目系统也是有一定的现实需求。在和平时期,军舰虽然号称是“浮动的国土”,但是往往会被各路人马围观,在这种情况下,一种能防偷窥的设备可以有效的对抗一些监视的设备并且不会使局势升级。在局势紧张时刻,ODIN还能直接对无人侦察机进行激光致盲,通过激光束直接照射光电/红外传感器直接对其摄像头的感光元件产生损害,避免其收集到情报。2017年,在波斯湾的乔治·H·布什号航空母舰,其指挥官威尔·彭宁顿(Capt.Will Pennington)就明确指出,伊朗通过无人机的抵近跟踪来收集军舰的运动轨迹。也有国外新闻评论猜测,该计划得到大力支持,也可能是由于美军军机在外海遭受激光晃眼后,怒向胆边生“我也要整一个”,来互相伤害。

在战时,ODIN设备的这种特性也有助于提升战舰在面对先进制导武器下的生存能力。虽然美军为军舰配备了注入SLQ-32AN/SLQ-59这些先进的电子战设备,但现代的反舰导弹,特别是走亚音速隐身路线的反舰导弹(甚至包括一些反舰弹道导弹),为了更高的精准度和避免互相干扰,已经开始配备红外导引头甚至雷达红外复合导引头。这使得这些先进的电子战设备在面对这些红外末制导的反舰导弹时如同一拳砸在棉花上。而ODIN可以通过干扰炫目让这些导弹的红外导引头被干扰(如同强光手电夜间糊脸),这种短期的干扰足以使得导弹的制导系统出现错误,失去对目标的跟踪和探测能力,这时候在配合一定的机动就能较为轻松的避免被反舰导弹攻击。

ODIN项目仅仅是一个过渡项目中的辅助角色,美军真正寄予希望的是名为“高能激光与一体化光学致盲与监视”(High Energy Laser and Integrated Optical-dazzler and Surveillance HELIOS)项目。这个名字虽然有点拗口,但我们不妨将其理解为这个“奥丁”的PLUS版本,在经过全面测试后,ODIN就会被并入HELIOS项目。除了老生常谈的更先进,操作更简单和于作战网络结合更紧密外,HELIOS项目最大的特点就是从软杀伤升级成了可以进行硬杀伤,并且仍然保留炫目功能,也就是说,从只有软杀伤的干扰能力升级成了软硬结合。

HELIOS项目同样是洛克希德·马丁公司研发,据称其有效距离可达5海里,主要核心构件是60千瓦激光器(最终有可能升级成150千瓦)。ODIN的具体参数并未公布,但鉴于此前美军下马的激光武器系统LaWS功率约30千瓦,作为其技术上有继承关系的产品,ODIN很可能是这款下马设备的降级再利用。目前ODIN系统安装的位置是直接取代了原本的“密集阵”近防系统,未来的HELIOS项目安装位置也基本不会发生变化。从这也能够看出,美军在试验这种全新的武器系统能否取代传统的近防炮。

美军还透露,目前已经开始了对HELIOS的陆上测试,如果顺利的话,将在今年12月安装在美国海军“普雷布勒”号(DDG-88)驱逐舰上。陆基测试的目的主要是确保该系统能够与作战系统顺利整合,并尽可能早的解决可能出现的问题。从目前项目进度来说,进展算是飞速。如此迅速的进展与美军的重视有不少关系,这是因为对美国海军高层来说,激光武器虽然有着这样或那样的不足,但其带来的的好处却远非其功能,而是能对整个海军的战斗力起到1+12的加成作用。

 

这是由于激光武器不需要考虑备弹带来的特殊优势,理论上只要电能足够和散热跟得上,激光武器就能一直工作(当然实际使用时在短时间内还受电容限制),因此其作为近距离防御武器,备弹可以说是无限的。反观无论是密集阵还是拉姆,基本只能支撑对十几个来袭导弹做出拦截。这令远洋舰队对补给物资的需求大大降低,同时避免了在战斗间隙补给被偷袭的尴尬。此外现在的近防武器,特别是诸如拉姆之类的导弹价格昂贵,因此激光武器也能为美海军省下大笔的军费。

 

更关键的是在,在执行进攻任务时,驱逐舰的垂发数量是有限的,如果要兼顾区域防空和近距防空,就不可避免的要腾出一定的坑位去安装防空导弹。而且这种防空弹占用的坑位还是与敌方的战斗力成正相关,也就是说敌方越强,就得要有更多的坑位安装防空导弹“以示尊重”,防空导弹数量的增多就不可避免的会压榨其他诸如反潜、对陆攻击导弹的坑位。但我们又很容易的发现,在主动攻击强敌时,要想实现战术目标,就需要投入尽可能多的攻击火力,也就是对陆攻击导弹越多越好,这毫无疑问与防空导弹的数量需求相悖。而激光武器一旦实现了大功率,就意味着有了一定的能力取代部分的类似ESSM这样的中近距离防空导弹(甚至能取代标准6实现一定的反弹道导弹能力),能有效的将垂发从防空任务中解放出来,成倍的提升驱逐舰的对陆攻击能力。因此,激光武器不仅有其独特的战术价值,在海军中还有着极高的战略意义,足以改变对战役的规划。

 

但激光武器也并非万能,也有着其缺陷。众所周知,激光怕雾霾,但这并非玩笑。毕竟可见光也是电磁波,人眼本身也能算一个工作在可见光波段的被动相控阵雷达,既然大雾能有效的阻挡人眼接受可见光波段的电磁波,那么反过来也能有效的阻挡波长与可见光差不太多的激光(雷达波波长更长,所以穿透力也更强),使得对方来袭的反舰导弹导引头接收到足够的激光能量,恰如大雾天抬头看天不用担心阳光晃眼,所以激光近防武器仍然有其局限性。不过这种局限性对于现在的ODINHELIOS项目来说,倒是不用担心的问题,因为这两者的任务是对红外/光学导引头/摄像头进行干扰或摧毁,但是没有人会傻傻的在大雾天派出光学侦察机,更没人会在大雾天傻傻的使用红外导引的反舰导弹,大家都不能工作那也自然算不上缺陷。

由于海军激光武器除了在大雾天气外都能正常工作,美军也计划为LCS甚至福特级航母配备激光武器,美军认为,类似ODIN和未来HELIOS的项目可以在舰船上分散布置,也就是以HELIOS硬杀伤激光为防空核心,直接烧毁来袭目标,而只能炫目的ODIN设备由于功率较低,可以分散布置,对导引头进行持续干扰压制作为补充。不过道高一尺魔高一丈,超音速反舰导弹普遍使用钛合金作为头锥的今天,激光武器对其毁伤效果仍然是值得怀疑的。在这种情况下,ODIN这种上干扰无人机下能驱逐小艇的万金油设备,相对来说风险最小,效果最立竿见影,在目前美军削减军费的背景下,也不失为一个给国会建立信心的好办法。

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