疫情后游戏业务会滑坡? 游戏开发商:行业发展会更好,将继续加大投入

新浪科技讯 北京时间6月1日上午消息,据外媒报道,在新冠疫情最严重的时期,许多人待在家里用电子游戏来打发时间。现在,随着各国逐步重新开放,用户行为正在转变。电子游戏制造商预警称,随着人们恢复正常生活,销售额将明显降低,用户的游戏支出可能会出现至少10年来的首次下降。

然而,这些公司并没有下调对行业未来的预期。以《英雄联盟》的开发商拳头游戏为例。该公司CEO尼科洛·劳伦特(Nicolo Laurent)表示:“我们正在加倍投入,正在疯狂招人。”微软Xbox也是如此。Xbox业务的负责人菲尔·斯宾塞(Phil Spencer)表示:“我们在游戏领域的投资从未像现在这样大。”

游戏公司是新冠疫情中的大赢家之一。目前它们纷纷表示,尽管在过去15个月中推动业务快速发展的疫情隔离已基本解除,但它们仍计划全力投入。其他受益于疫情的科技公司,包括Zoom和Peloton也表示,预计将继续加大投入、扩大业务并招聘员工。

这样的做法违反常识。但一些公司表示,它们可以将来自疫情的丰厚收入重新投入至疫情爆发前的增长赛道。

《NBA 2K》和《侠盗猎车手》的开发商Take-Two Interactive的CEO施特劳斯·泽尔尼克(Strauss Zelnick)说:“对这个行业来说,这是个绝佳的时代。”他表示,疫情使得电子游戏被更多人接受。因此,“我们正在继续投入推动增长,以满足需求,而不是收缩规模”。

加州大学伯克利分校哈斯商学院副院长比尔·皮尔斯(Bill Pearce)说,以往当行业预测增长放缓时,公司通常会选择降低成本。然而,这些衰退和复苏通常是不可预测的,与股市暴跌和经济衰退有关,与这次的情况有所不同。

皮尔斯认为,随着疫情消除,基于新冠疫苗的普及,以及对世界恢复正常后人们将如何做出反应的预测,公司“对未来的看法更明朗,更有信心进行投资”。相比之下,根据传统经验选择收缩的行业,例如汽车经销商,现在因为无法满足激增的需求而正在后悔。

芝加哥大学布斯商学院教授约翰·保罗·罗勒特(John Paul Rollert)则表示,在消费者行为转变的情况下继续全力投入,这是一种高风险、高回报的策略。“这是一种风险很高的玩法”,不过随着经济反弹和资金流动,“你也可以理解,为什么这些公司会认为新冠疫情是好事,而疫情后的时代可能会更好。”

游戏行业分析公司Newzoo预测,今年消费者在游戏上的花费将为1758亿美元,比2020年下降1%。这是自2012年Newzoo开始跟踪游戏支出以来,这个数字首次出现下降。Take-Two本月也表示,预计下季度销售额将同比下降30%,本财年将下降8%。《使命召唤》的开发商动视暴雪则预计,下季度销售额将同比下降11%。

Epyllion Industries管理着一只投资游戏行业的风投基金。该公司管理合伙人马修·鲍尔(Matthew Ball)说:“很难想象,至少在不久的将来,游戏行业支出、游戏时间和玩家数量等指标与去年相比会怎样。”

其他挑战也隐约可见。例如,全球芯片短缺限制了微软和索尼最新一代游戏主机的供货,而持续一年的远程办公导致游戏开发比以往更困难,因此市面上目前缺乏游戏大作。

不过游戏厂商表示,在疫情带来的业务爆发之后,他们对目前的状况并不感到担心。

今年1月,微软报告的季度游戏业务收入达到50亿美元,部分原因是新一代Xbox的面市。去年9月,微软还以75亿美元的价格收购了ZeniMax Media,后者发行的游戏包括《Skyrim》和《Fallout》等。

斯宾塞表示,微软游戏业务现在的目标是推广云游戏业务xCloud,在非洲等地开拓市场。在云游戏模式中,游戏托管在公司的数据中心,用户端设备不需要昂贵的硬件,也不需要游戏安装,即可通过流媒体的方式来使用。

斯宾塞说:“如果回顾过去10年,你会发现,游戏行业一直在以两位数的速度增长。毫无疑问,新冠疫情推动了行业增长的加速。”

总部位于纽约的Take-Two利润比去年增长了46%。泽尔尼克说,该公司在过去12个月中招聘了大约700名游戏开发者,员工人数增长了10%,同时也在技术和营销方面投入了大量资金。“从很多方面来说,这是个投资之年,因为我们在为未来做准备。”

手机游戏《精灵宝可梦Go》的开发商、旧金山Niantic的CEO约翰·汉克(John Hanke)表示,该公司预计今年员工人数将增加大约25%,达到近900人。该公司正准备推出两款游戏,一款是棋盘游戏《Settlers of Catan》,另一款来自Pikmin系列。此外,该公司还有8款游戏正在开发中。

劳伦特说,对总部位于洛杉矶的拳头游戏来说,疫情后的业务滑坡“甚至不是个讨论的话题”。该公司去年的营收增长了20%。

他说,拳头游戏今年的目标是招聘1000人,将员工人数增加33%。除了开拓旗舰游戏《英雄联盟》之外,Riot还在为第一人称射击游戏《无畏契约》和《英雄联盟》手游《Wild Rift》投资相关的电竞联盟。该公司今年还将在上海和西雅图建设两家工作室,并计划在未来3年内再成立5家。

他说,21世纪“游戏将成为影响力的中心”,而“疫情只是给我们带来了一点助力”。

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